Skype . Небольшой экскурс в прошлое.

Чтобы понять, как работает интернет-телефония, полезно обратиться к истории. Истоки технологии VoIP находятся в далеком 1876 году, когда американец Александр Белл осуществил первый телефонный звонок и запатентовал изобретенный им «говорящий телеграф» (рис. 1.2).

Это устройство не имело звонка, а вызов абонента производился через трубку при помощи свистка. Дальность действия первого «говорящего телеграфа» не превышала 500 метров.

 

Рис. 1.2. Аппарат Белла

 

С течением времени телефон все больше и больше усовершенствуют: угольный микрофон заменяют электрическим, появляется громкая связь, тоновый набор, цифровое сжатие звука. Затем начинают использовать цифровые технологии: ISDN, DSL, сотовую связь, DECT, VoIP-телефонию.

Вся телефонная связь осуществлялась через наземные каналы и вспомогательные системы, которые специально для этого построили. Сначала эти системы были аналоговыми, а начиная с 1960-х годов стали цифровыми, то есть сигнал для передачи на большие расстояния сначала переводился в цифровую форму. Затем появляются автоматические системы коммутации для соединения пользователей из разных телефонных сетей, возникает единая международная система телефонных кодов для нумерации. Системы разных стран были объединены в единую публичную телефонную сеть, которая работала автоматически. Это был уже почти точный прообраз Интернета и VoIP.

Технология VoIP предполагает передачу данных по каналам Интернета, которые изначально были обособлены от публичной телефонной сети. Впрочем, последняя до сих пор остается самой надежной системой связи и образцом качества.

Цифровая технология VoIP предложила пакетную передачу данных и гораздо более гибкую маршрутизацию. Если в старой телефонной сети какой-то канал связи на пути трафика был недоступен, то связь была невозможна. В случае с VoIP пакеты могут пойти по другому маршруту и все-таки доберутся до адресата, то есть может быть несколько маршрутов между точками А и Б.

Появление VoIP датируется 1995 годом, когда маленькая израильская компания VocalTec выпустила первую программу для интернет-телефонии. Программа называлась Internet Phone и была предназначена для звонков с домашнего компьютера. Для передачи голоса она использовала звуковую карту, микрофон и наушники, а также протоколы семейства Н.323, которые на сегодня практически вышли из употребления. Сейчас гораздо более популярны протоколы SIP и Skype. Тем не менее компания VocalTec со своей компьютерной программой стала очень известной. Тогда она произвела настоящую революцию на рынке интернет-телефонии, приблизительно как сейчас программа Skype. Но, к сожалению, в то время рынок не был еще готов принять VoIP. Во-первых, сам Интернет был недостаточно распространен. Во-вторых, большинство пользователей подключалось к нему по телефонным каналам с низкой пропускной способностью. Соответственно, и качество связи было очень плохим. Время широкополосного доступа еще не пришло.

Однако уже тогда, в 1995 году, все понимали мощный потенциал VoIP-телефонии. В течение нескольких следующих лет крупнейшие производители сетевого оборудования, такие как Cisco и Nortel, наладили выпуск коммутаторов с поддержкой VoIP. После появления серийных коммутаторов технологию VoIP стали использовать многие крупные компании для организации дешевой связи внутри своей корпоративной сети.

В Америке, да и во многих других странах появилась масса предпринимателей, которые на основе этих коммутаторов соорудили шлюзы для трансляции международных звонков через Интернет. Они продавали в магазинах специальные карточки, по которым человек получал доступ к шлюзу и мог позвонить в другой город по выгодным тарифам. Такие сервисы сохранились до сих пор, но именно в конце 1990-х годов они стали очень популярными. По данным американских аналитиков к 2000 году интернет-телефония составляла уже более 3 % всего голосового трафика в США.

В дальнейшем появление программы Skype и бурный рост широкополосных каналов связи подстегнул развитие VoIP-телефонии во всех регионах мира. После 2000 года отмечается ее взрывной рост. В течение 2004-2005 годов в западных странах появились и стали популярными так называемые коммерческие пакеты VoIP, когда пользователи платят провайдеру широкополосного доступа в Интернет некоторую сумму (например, $20 в месяц) и могут звонить куда угодно в течение месяца, а провайдер гарантирует высокое качество связи. Это дороже, чем бесплатная VoIP-телефония через Интернет, зато удобнее для пользователей, да и качество выше. Мировым лидером на рынке подобных услуг является американский оператор Vonage. Без сомнения, скоро аналогичный сервис появится и в России, и в других странах нашего региона.

Исходя из статистики аналитической компании Point Topic на начало 2005 года всего в мире на коммерческие VoIP-пакеты были подписаны 10,3 млн человек, а к концу года их количество увеличилось до 18,7 млн, то есть на 82 %. Общее количество «платных» пользователей VoIP составило 24 млн человек во всем мире, а «бесплатных» – на порядок больше! Бурный рост сохранился и в последующие годы, он продолжается и теперь.

К настоящему времени в мире продано различных VoIP-устройств на сумму в несколько миллиардов долларов – рынок оборудования растет поистине ошеломляющими темпами. Лидирующими странами по темпам распространения VoIP среди населения являются Япония, Франция и США, затем идут Германия, Голландия и Норвегия.